Jest to zbiór ośmiu opowiadań poruszających tematykę dojrzewania.

Jest to także brutalna opowieść o końcu niewinności. Z dużą śmiałością McEwan porusza tematy uznawane za tabu. Opowiada o perwersyjnych relacjach seksualnych, przemocy, która prowadzi do zbrodni, masturbacji oraz kazirodztwie. Przybliża czytelnikowi zagmatwany świat ludzkiej psychiki. Pisarz ukazuje świat brudny i pozbawiony miłości, w którym tak naprawdę rządzi seks. Pokazuje w kilku momentach wyuzdany seks, do którego zmuszono młodych ludzi i uprawiają go małe dzieci. Nie jest dopełnieniem się dwojga ludzi, lecz karą i wykorzystaniem drugiej osoby. Nie jest szokujące to, jak pary uprawiając seks, ale to, tak McEwan to opisuje. Niektórych może tak realistyczny opis wręcz wstrząsnąć.

Niewątpliwie autor wykazał się dużą odwagą poruszając tego typu tematy, które z pozoru są zakazane i wiele osób nie lubi na ich temat rozmawiać. Jednak, czytelnik nie będzie miał problemów z ich odbiorem. Być może dlatego, że autor przekazał to wszystko w bardzo naturalny sposób. Nie robi z tego wielkiej szopki. Przedstawia temat takim, jakim jest. Bez koloryzowania, co najbardziej może podobać się czytelnikowi. Przedstawia pomieszany świat ludzkich odczuć i pragnień. Pokazuje jak pewne elementy wpływają na ludzie życie, sprawiając, że człowiek jest gotowy do zbrodni, której nawet nie będzie żałował. McEwan miał na pewno niebanalny pomysł na książkę, za co należą mu się duże gratulacje. Książka jest warta uwagi. Warto po nią sięgnąć.